Paul Sauvé

Désormais, l'avenir

Une page de l’histoire du Québec est définitivement tournée à la mort de Maurice Duplessis, survenue le 7 septembre 1959. Dauphin de Duplessis, Paul Sauvé, perçu comme l’homme de la situation, est immédiatement désigné à l’unanimité comme Premier ministre du Québec. Sachant l’élection prochaine, Sauvé entreprend une véritable course contre la montre, y laissant sa santé. En l’espace de quatre mois, il fait adopter 66 lois dont plusieurs ont un caractère progressiste. Il donne son accord de principe à l’assurance hospitalisation, vote des lois nettement plus favorables aux ouvriers et aux syndicats et consolide la fonction publique québécoise en la mettant à l’abri de décisions politiques partisanes. Plus important encore, Sauvé dépersonnalise l’État du Québec et se fait le Premier ministre de tous les Québécois, peu importe leur allégeance politique, ce qui tranche avec le style de son prédécesseur.  
 
Malheureusement, après 112 jours au pouvoir, Sauvé s’éteint, victime d’un arrêt cardiaque. Sauvé aura néanmoins pavé la voie à la Révolution tranquille en instituant plusieurs réformes marquées du sceau de la modernité.
Québec history turns a page when Premier Maurice Duplessis dies on September 7, 1959. Duplessis’ right-hand man, Paul Sauvé, is perceived as the man of the hour. The Québec Parliament acclaims him unanimously as the next Premier. Knowing that an election will be fast approaching, Sauvé engages in a race against time, and his health suffers. In just four months he drives the adoption of 66 laws, many of a progressive nature. He agrees in principle to state-supported hospitalization insurance, supports laws favouring workers and unions, and protects Québec public service from dismissals caused by partisan political decisions. Even more importantly, and in stark contrast with his predecessor, Sauvé depersonalizes the State, presenting himself as the Prime Minister of all Quebecers, regardless of their political allegiances.
Tragically, after just 112 days in power, Sauvé dies from a heart attack. But he leaves an immense legacy as the precursor of the Quiet Revolution, a man whose reforms ushered in a modern era in Québec’s governance.

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